Home Recensies Bizar en absurd: het Magic Palace Hotel van Fred

Bizar en absurd: het Magic Palace Hotel van Fred

212

Stel je de vervreemdende, afstandelijke gang van zaken voor zoals in de Duistere Steden van Schuiten en Peeters. Voeg daar wat absurdisme, magisch-realisme en humor aan toe. Dan krijg je een aardig beeld van de wereld die Fred gecreëerd heeft in dit album. 

Door Martijn Douma 

Een reiziger strandt onderweg en gaat op zoek naar een hotel. Eenmaal ingecheckt bij het Magic Palace Hotel wordt hij in een luchtballondersteboven naar zijn kamer gebracht. Dwars als hij is besluit hij halverwege uit te stappen en zelf op zoek te gaan naar kamernummer 37.212.417. Dat had hij beter niet kunnen doen… 

Geen doorsnee paleishotel
Dat het hotel geen doorsnee paleishotel is, wordt hem al snel duidelijk. Door de gangen dolen namelijk verdwaalde hotelgasten, hotelpersoneel dat een klusje heeft maar de weg ook niet weet, en er blijkt een draak te zitten. Onze dappere reiziger betreedt ook her en der hotelkamers en treft daar bijvoorbeeld een bruid aan, die al 20 jaar lang zit te wachten totdat de bruidegom terugkeert en het huwelijk voltrokken kan worden. Omdat ze hem, na een zoektocht in duizenden hotelkamers, niet heeft kunnen vinden wacht ze hem nu verdrietig op. Een andere hotelkamer doet hem regelrecht in een ander tijdperk op een andere plaats belanden. Wonderlijk! 

Zekere afstand
De reiziger zelf lijkt de hele gang van zaken niet vreemd te vinden, hoe gek het allemaal ook wordt. Is dit normaal in zijn wereld? Is het allemaal een droom? Wat is hier aan de hand? Je krijgt niet de indruk dat hij zich dergelijke dingen afvraagt. Sterker nog: de hoofdpersoon blijft op zekere afstand. Wanneer hij uiteindelijk zijn kamer gevonden heeft, staat hem daar echter de allergrootste verrassing te wachten… 

Karakteristiek krasserig
De bijzondere tekenstijl van Fred (Parijs, 1931-2013), vooral bekend van de reeks Philemon, komt ook in dit stripboek terug. Dat betekent krasserige tekeningen en karakteristieke personages. Verrassend genoeg komen er ook wat tekeningen voorbij in een geheel andere, realistische, stijl. Die zijn erg fraai en passen goed bij het verhaal. De inkleuring, van de hand van Isabelle Cochet, is stemmig en draagt bij aan de magisch-realistische sfeer van het boek. Het album wordt afgesloten met een kort interview met Fred over zijn absurde verhalen. 

Leuk absurd
Een leuk, absurd verhaal, maar verwacht in dit  stripboek niet de poëtische en filosofische inslag die je van Philemon kent want dan kom je bedrogen uit. En dat maakt Magic Palace Hotel tot een alleraardigst stripboek dat boven de middelmaat uitstijgt.  

Tekst en tekeningen: Fred
Inkleuring: Isabelle Cochet
Vertaling: Erik van Helvoort en Ben Kamphuis
Belettering: Ben Kamphuis
Uitgeverij: Hum!
64 pagina’s / € 19,99 / hardcover / ISBN 9789491593529